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Isaac Newton


Fait intéressant, Isaac Newton né moins d'un an après la mort de Galileo (qui, à son tour, est né trois jours avant la mort de Michel-Ange, l'un des plus grands artistes de la Renaissance). Il était extrêmement fragile dans ses premiers mois et a rapidement perdu son père, élevé par ses grands-parents lorsque sa mère s'est remariée. On dit qu'il n'était pas très en vue dans ses études avant l'adolescence et qu'il aimait inventer et construire de petits objets, des cerfs-volants aux horloges solaires et à eau.

Un oncle qui travaillait à l'Université de Cambridge a remarqué ses tendances et a pu l'emmener étudier dans cette université. Pendant ses années là-bas, Newton n'était pas considéré comme exceptionnellement brillant, mais il a néanmoins développé une ressource mathématique qui porte encore son nom aujourd'hui: le binôme de Newton. (Avec cette fonctionnalité, vous pouvez obtenir rapidement les pouvoirs de la somme de deux termes.)

La pomme

Au moment où il a obtenu son diplôme, une épidémie de peste faisait rage à Londres, le poussant à se retirer dans la ferme de sa mère. C'est là qu'il a fait sa remarque la plus célèbre: il a vu une pomme tomber d'un arbre. Ce phénomène ordinaire l'a amené à penser qu'il y aurait une force tirant le fruit vers la Terre et que la même force pourrait aussi tirer la lune, l'empêchant de s'échapper de son orbite hors de l'espace. (Ce n'est que beaucoup plus tard, en tenant compte des études de Galileo et Kepler, et de ses propres expériences et calculs, que Newton formulerait cette idée sur le principe suivant: "La vitesse de chute est proportionnelle à la force de gravité, et inversement proportionnelle au carré de distance au centre de la terre. ")

C'était la première fois que l'on pensait que la même loi physique (l'attraction des corps) pouvait s'appliquer à la fois aux objets terrestres et aux corps célestes. Jusqu'à présent, selon le raisonnement d'Aristote, ces deux mondes - la Terre et le ciel - étaient supposés avoir des natures complètement différentes, chacune étant régie par un ensemble spécifique de lois. "Si j'ai vu au-delà des autres, c'est parce que j'étais sur l'épaule des géants" (Isaac Newton)

Phénomènes légers

Les expériences de Newton avec la lumière ont également permis des découvertes surprenantes. Le plus connu d'entre eux a été obtenu en laissant passer un petit rayon de soleil dans une pièce sombre et à travers un prisme en verre. Il a constaté que le faisceau s'est ouvert lorsqu'il a émergé du prisme, révélant qu'il était composé de lumières de différentes couleurs, disposées dans le même ordre qu'elles apparaissent dans l'arc-en-ciel. Pour empêcher ces couleurs d'être ajoutées par le verre lui-même, Newton a fait passer le faisceau coloré à travers un deuxième prisme. En conséquence, les couleurs se sont reconstituées, prouvant que leur rencontre a formé un autre faisceau de lumière blanche, tout comme le premier.

En effet, le phénomène de réfraction de la lumière se produit chaque fois que la lumière passe à travers des prismes ou des lentilles (moins prononcée), ce qui limite l'efficacité des télescopes. Newton a ensuite conçu un télescope réfléchissant dans lequel la concentration de la lumière, plutôt que d'être faite avec une lentille, était obtenue par réflexion dans un miroir parabolique. Ce principe est encore utilisé aujourd'hui dans la plupart des télescopes.

Litiges

Déjà connu pour ses expériences d'optique, Newton est retourné à Cambridge, où il deviendrait professeur ordinaire de mathématiques à 27 ans. Il a ensuite été élu membre de la Royal Society.

Dans cette société d'études scientifiques, il fait face à l'inimitié fréquente de Robert Hooke. Cette relation belliqueuse a été aggravée par l'extrême sensibilité de Newton aux critiques. La plus grande querelle entre les deux (parmi tant d'autres au fil des ans) concernait la nature de la lumière: Newton pensait qu'elle était composée de particules; déjà pour Hooke, la lumière était faite d'ondes, comme le son, (Ce différend continuerait longtemps après leur mort. On peut maintenant considérer, à la lumière des connaissances les plus avancées, que ce match a abouti, pour ainsi dire, à un match nul avec deux fournisseurs: la lumière a un caractère à la fois ondulatoire et corpusculaire.)

Un autre différend, cette fois international, concernait Newton et le mathématicien allemand Gottfried Wilhelm Leibniz. Les deux ont indépendamment créé - et, pour compliquer les choses, presque en même temps - le calcul infinitésimal, basé sur les études effectuées par le Français Pierre de Fermat.

Publications scientifiques

En 1687, Newton a publié son œuvre la plus importante, Philosophiae naturalis principia mathématique Principes mathématiques de la philosophie naturelle. Dans ce travail, il inclut toutes ses connaissances scientifiques. Il contient, par exemple, ses trois fameuses lois du mouvement, qui lui ont permis de formuler mathématiquement la valeur de la force d'attraction entre deux corps n'importe où dans l'univers. Bien que Newton savait que la gravité était constante, cette valeur resterait inconnue pendant un siècle, jusqu'à ce qu'elle soit déterminée par Cavendish.)

Avec cette relation, connue sous le nom de loi de la gravitation universelle, on pourrait enfin décrire adéquatement les mouvements de tous les corps du système solaire, y compris les moindres irrégularités de leurs transits. Ceux-ci pourraient maintenant être expliqués comme résultant de l'influence gravitationnelle des divers corps les uns sur les autres.

Si Copernic est souvent considéré comme l'initiateur d'une période de progrès intellectuel appelée la révolution scientifique, Newton peut être considéré comme le sommet de cette ascension. Leurs conclusions expliquaient autant de phénomènes avec le moins d'éléments possible. (C'est ce que de nombreux chercheurs appellent la «solution élégante».)

L'astronome Edmond Halley (le découvreur de la comète portant son nom) a un jour demandé à Newton comment il pouvait faire autant de découvertes remarquables. Il a répondu qu'il les attribuait plus à un effort de pensée continu qu'à l'inspiration ou à une perception soudaine. Cet effort mental, cependant, doit l'avoir tellement consommé qu'à l'âge de cinquante ans, il a dû interrompre sa production pendant deux ans à cause de l'épuisement nerveux. (On dit qu'une bougie serait tombée sur une masse de calculs élaborés sur plusieurs années.) Cela ne l'a cependant pas empêché de retourner au travail ou de devenir membre du Parlement anglais ou d'être directeur de la Monnaie.

En 1703, il est élu président de la Royal Society (alors que Hooke était déjà décédé), poste auquel il est réélu chaque année de son vivant. En 1704, il publie Opticks, un livre qui traite de ses découvertes dans le domaine de l'optique.

Fait intéressant, Newton est devenu gris à l'âge de 30 ans, mais est resté mentalement actif toute sa vie. À 80 ans, il était fier de bien voir et d'entendre et d'avoir encore toutes ses dents!
Essayant de jauger sa carrière scientifique, il a dit un jour: "J'ai l'impression que j'étais un enfant jouant au bord de la mer, appréciant de découvrir un galet plus lisse ou une coquille plus jolie que les autres, tandis que l'immense océan de la vérité reste mystérieuse devant mes yeux. "


Vidéo: Dossiers secrets Isaac Newton (Décembre 2021).